GALERIAS PUNTA BEGOÑA

Las Galerías de Punta Begoña, que todos los que frecuentamos la zona hemos conocido desde niños, se encuentran en el Muelle de Ereaga en Getxo.


Con una situación privilegiada, las vistas desde estas galerías y sus jardines en la parte de arriba, son magníficas como pude comprobar hace unos días que realicé una visita a esta construcción que se encuentra en proceso de recuperación.
Pero, vayamos por el principio.
En 1918, el magnate industrial Horacio Echevarrieta, solicitó al arquitecto Ricardo Bastida que, para solucionar el problema de desprendimiento de rocas de la ladera de su propiedad, construyera un edificio emblemático para uso y disfrute de su familia y de los amigos que acudían habitualmente a su residencia.


No quería un simple muro; sino que él deseaba un espacio para observar y ser observado. Fue así como tres años más tarde las Galerías Punta Begoña se convirtieron en una ampliación de la mansión de este magnate educado en el seno de una familia adinerada que se embarcó en proyectos como la creación de las líneas aéreas Iberia, la urbanización de la Gran Vía de Madrid o la compra de los Astilleros de Cádiz, entre otros.
Estas galerías fueron su propiedad más preciada, de la que no quiso desprenderse ni cuando, en 1933, tuvo serios problemas económicos. La situación política del país fue la artífice de su declive en los negocios. Horacio Echevarrieta fue un hombre preocupado por los demás, un hombre emblemático y estimado que falleció en el Palacio Munoa de Barakaldo, finca de su propiedad, en 1963 a los noventa y dos años.
Hace muchos años que estas galerías han sufrido un gran deterioro por el escaso mantenimiento y el mal uso que le han dado algunas personas que han ocupado la construcción de manera ilegal.

Una cadena hotelera quiso comprar la propiedad para convertirla en un hotel de lujo, pero aquellas negociaciones no llegaron a término y, actualmente, se encuentra en proceso de rehabilitación con el fin de abrirlas al público, tanto para realizar visitas guiadas como para acoger diversas actuaciones artísticas o exposiciones culturales.
El Ayuntamiento de Getxo junto con la UPV-EHU ha decidido que, tras ochenta años de abandono, estas galerías de alto valor patrimonial, sean de nuevo un lugar simbólico del municipio.


Llama la atención de cualquiera que recorra estos pasillos, la decoración a base de pomposos azulejos que, en su mayoría, se encuentran deteriorados; así como el gran salón donde se organizaban fiestas y reuniones para los elegantes miembros de la sociedad vizcaina de hace casi un siglo. Su enorme chimenea calentaba las veladas invernales mientras las mujeres lucían sus mejores galas. En el techo se pueden leer arengas al dictador Francisco Franco y proclamas a España, ya que durante la Guerra Civil, cuando las tropas franquistas entraron en Getxo, el empresario, en contra de su voluntad, tuvo que ceder su preciada posesión para ser utilizada como sede del alto mando italiano. En esta estancia también se han hallado el escudo de armas de Bilbao y el escudo de Bizkaia.


Esta construcción que, en una época más próspera fue escenario de diversión y alegría, durante la Guerra Civil se alojaron la tristeza, el llanto, el sufrimiento y el dolor ya que lo convirtieron en un hospital de convalecencia; donde, sobre todo, las enfermeras desempeñaban un papel fundamental en la atención y cuidado de cientos de enfermos y heridos.
Muchas cosas curiosas se pueden observar, como un banco realizado en baldosas o grandes cajas donde los restauradores van depositando los trozos de azulejos que intentarán recuperar.


Por unas escaleras se sube a la zona más alta donde estuvo ubicada la mansión de la familia Echevarrieta desaparecida hace muchos años. Actualmente lo ocupan varios edificios de viviendas de lujo.

Las vistas son muy diferentes a las que Horacio Echevarrieta y sus familiares contemplaban. El Puerto Deportivo y los grandes ferris han sustituido a los barcos más modestos o de pescadores que surcaban estas aguas ocho décadas atrás.


Durante toda la visita, la guía nos fue explicando la historia del lugar, pero si realizas la visita por libre existen unos paneles informativos con los datos necesarios para hacerte una idea de lo que fueron estas galerías.


Para más información sobre las visitas os dejo este enlace

Galerias Punta Begoña

Las fotos están hechas con mi móvil.

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