OTZARRETA, PURA MAGIA

Mi destino hoy es el hayedo de Otzarreta y, para ello, me dirijo por la N240 desde Bilbao hasta el alto de Barazar, donde me desvío hacia la derecha siguiendo un cartel que indica PARQUE NATURAL DEL GORBEA.
Un kilómetro después, en otra bifurcación, giro hacia la izquierda y enseguida veo otro cruce a la izquierda.
Llego a un aparcamiento donde me apeo del coche en busca de este lugar mágico del que tanto he leído y del que tanto me han contado.

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Situado en las estribaciones de uno de los cinco montes bocineros de Bizkaia, sus hayas presumen de una peculiaridad que no pasará desapercibida a todo aquel que se adentre en este bosque. En este idílico lugar las ramas de las hayas ascienden como si quisieran tocar las nubes, ansiando la luz del sol, en vez de crecer en sentido horizontal.

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Hace más de 50 años estos magníficos árboles eran sometidos a podas para obtener carbón con la leña.
Hoy en día ya no sucede; actualmente se ha convertido en un paraje protegido.
Observo con calma la naturaleza a mi alrededor.

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El suelo alfombrado con hojas secas le da al lugar más encanto; quizá más embrujo.
El musgo parece querer tapar los troncos y adueñarse de unas raíces que derrochan robustez.

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Zubizabala es el nombre del pequeño riachuelo que transcurre silencioso, sin molestar, sin que se note su presencia.

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Unos cien hayas hacen las delicias de todo aquel que lleva una cámara en la mano. Otzarreta es un espacio muy fotografiable, sobre todo, en épocas como el otoño y el invierno que le confieren ese aspecto misterioso y ocre que, tan bien queda plasmado en las fotografías.

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Muy frecuentado por fotógrafos, tanto profesionales como aficionados, en busca de la mejor imagen que represente el conjunto de este capricho de la naturaleza.

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Como siempre hago os recomiendo una visita al hayedo, pero tened en cuenta que durante el fin de semana encontraréis a mucha gente ávida de observar, admirar, respirar y sentir este majestuoso y misterioso paraíso.
FOTOS: ANDONI RENTERIA.

ANDRA MARI DE GALDAKAO

En el barrio de Elexalde en Galdakao, en las estribaciones del monte Ganguren, se encuentra el edificio religioso más antiguo de esta población; concretamente del siglo XIII.
Esta iglesia parroquial de estilo románico y gótico lleva el nombre de Andra Mari o Santa María y sustituye a la antigua iglesia de Santa Marina de Ganguren.

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En 1516 fue reconstruida y ampliada y por ello posee elementos renacentistas.
Esta parroquia es el lugar elegido por muchas parejas de la zona para contraer matrimonio.

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Hace unas semanas me acerqué hasta allí con la esperanza de poder visitar su interior. Aparqué el coche en la explanada que hay delante y me dirigí hacia el pórtico.
La puerta estaba cerrada, no había posibilidad alguna de entrar, así que decidí intentarlo por otra puerta. Encontré unas escaleras en un lateral con una verja que tampoco se abría.

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Como no pude acceder a la iglesia, me dediqué a observarla por fuera.

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El gran pórtico abierto y de vigas de madera ocupa toda la longitud del templo.

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Desde el aparcamiento la vista se pierde en los montes que rodean este pueblo tan cercano a Bilbao. El hospital de Galdakao, a lo lejos, se divisa también, desde aquí.

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Si queréis visitar esta iglesia aseguraros antes de ir de que estará abierta, para que no os pase lo mismo que a mí.
FOTOS: ANDONI RENTERIA.

NATURALEZA Y ARTE EN GÜEÑES

Desde diciembre de 2007 la población encartada de Güeñes cuenta con un museo muy especial, tanto por el contenido como por el continente.
El resultado de fusionar la naturaleza y el arte se llama ARENATZarte.

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Este parque, perteneciente al Ayuntamiento de Güeñes, es el escenario idóneo para exponer obras de arte. Se trata de un jardín de estilo inglés con 22000 m2 para el disfrute de vecinos y turistas, cuyas esculturas han impulsado más, si cabe, el interés por este lugar tan apacible.
Esta curiosa iniciativa se la debemos al consistorio del propio pueblo y a ENKARTUR, la sociedad que gestiona el turismo en la Encartaciones.
El parque forma parte de la Villa Urrutia: un chalet construido en 1910 en estilo Segundo Imperio de cuatro plantas, que fue la residencia de verano de Leandro Urrutia, un indiano nacido en Galdames que se enriqueció en Méjico. Actualmente es la sede del Ayuntamiento de Güeñes desde 1974.

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La finca cuenta con una pérgola que invita a soñar con tiempos mejores, donde las damas pasearían con elegantes vestidos observando sus flores o el estanque que, en el momento en que yo lo visité, se encontraba vacío.

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En una finca de estas características no puede faltar la casa del jardinero y la casa de caza, aunque ya no se utilicen para lo que fueron construidas.

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Hacía varios años que no paseaba por los senderos de este parque, observando sus exóticos árboles, algunos centenarios, mezclados con las curiosas y artísticas esculturas.
Acacias, cedros, arces… dan al entorno un color especial con sus tonos rojizos y dorados cuando llega el otoño.

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Además de las esculturas este terreno dispone de los elementos habituales de un lugar de esparcimiento. Existe una zona infantil con varios columpios, suficientes bancos para relajarse, aseos y fuentes.

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Si permaneces en silencio puedes escuchar cómo baja el agua del río Cadagua, a pocos metros del muro de piedra que rodea el parque.

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Las esculturas me gustan, claro, pero si me dan a elegir un elemento de este gran espacio expositivo en la naturaleza, me quedo con la secuoya gigante traída desde las Américas por Leandro Urrutia.

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Un edificio acristalado a la entrada del parque sirve como lugar de exposiciones itinerantes, charlas, talleres… También es la sede del mítico certamen de Vestidos de Papel de Güeñes que se celebra desde 1958 y es uno de los más importantes del país.

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Los hermanos Roscubas idearon cinco figuras de tres metros de altura en poliéster que simbolizan unas cabezas totémicas que guardan y protegen el parque.

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Jon Stone exhibe sus obras con apariencia de plantas exóticas con la finalidad de transportarte a lejanos lugares por el mundo.

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“Naturaleza” es el título elegido por Marijose Recalde, la autora de esta simpática y vanguardista obra en la que vemos a un chico apoyado despreocupadamente en un árbol.

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“A cada cual lo suyo” es el nombre que puso Mikel Lertxundi a esta obra.

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Esta escultura llamada “Si levantaran la cabeza” fue creada por Ángel Garraza.

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Una de las peculiaridades de este escenario es la variedad de muestras itinerantes que, durante unos meses, se exponen aquí para disfrute de todos.
Como siempre os digo: Merece una visita; os sorprenderá.
FOTOS: ANDONI RENTERIA.

UN CASTILLO DE CUENTO

Sobre una colina, en el municipio de Gatika, a escasos veinte kilómetros de Bilbao, se yergue el castillo de Butrón rodeado de un bosque con árboles centenarios de hasta 500 especies diferentes.

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Pero, no siempre tuvo el aspecto de castillo romántico que luce actualmente.
En el siglo XIII los Señores de Butrón eran los propietarios de una casa-torre testigo de encarnizadas guerras banderizas que, pasados los años, el V Señor de Butrón transformó en un castillo que terminó deteriorándose por abandono a partir del siglo XVI, cuando aquellas cruentas luchas desaparecieron.
Hasta que, en 1878, el marqués de Torrecilla, don Narciso de Salabert y Pinedo, solicitó al arquitecto Francisco de Cubas (también marqués), que reconstruyera al estilo europeo de la época, aquel edificio ruinoso.
El marqués de Cubas se inspiró en formas góticas, nórdicas y fantásticas, y se inventó almenas y ventanas.

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La obra duró veinte años y, desgraciadamente, el marqués de Torrecilla falleció antes de ver terminada la residencia de verano, como así la llamaba.
Desde niña he visitado muchas veces el castillo y su entorno, que parece sacado de un cuento de princesas.
Hace unas semanas decidí volver a este escenario mágico que, actualmente, es propiedad de una compañía constructora y se encuentra a la venta, después de haber fracasado el negocio de organización de eventos en su interior.

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Aparqué el coche a pocos metros de la entrada al recinto y me fijé en la parte baja del castillo, la que se conserva intacta desde el siglo XVI. A cierta altura se observa claramente la diferencia de las piedras, donde comienza la parte construida hace más de un siglo.
Los muros, con un grosor de cinco metros, les servían para protegerse de aquellos enemigos que ansiaban y envidiaban su poder.

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Después de un paseo contemplando almenas, la torre del homenaje, las estrechas ventanas y cada pequeño detalle de la fachada de este majestuoso castillo, me monté de nuevo en el coche con la sensación de haber sido protagonista de un cuento de reyes y princesas de los hermanos Grimm.

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Como siempre, os aconsejo una visita a la zona.
FOTOS: ANDONI RENTERIA.