UN CASTILLO DE CUENTO

Sobre una colina, en el municipio de Gatika, a escasos veinte kilómetros de Bilbao, se yergue el castillo de Butrón rodeado de un bosque con árboles centenarios de hasta 500 especies diferentes.

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Pero, no siempre tuvo el aspecto de castillo romántico que luce actualmente.
En el siglo XIII los Señores de Butrón eran los propietarios de una casa-torre testigo de encarnizadas guerras banderizas que, pasados los años, el V Señor de Butrón transformó en un castillo que terminó deteriorándose por abandono a partir del siglo XVI, cuando aquellas cruentas luchas desaparecieron.
Hasta que, en 1878, el marqués de Torrecilla, don Narciso de Salabert y Pinedo, solicitó al arquitecto Francisco de Cubas (también marqués), que reconstruyera al estilo europeo de la época, aquel edificio ruinoso.
El marqués de Cubas se inspiró en formas góticas, nórdicas y fantásticas, y se inventó almenas y ventanas.

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La obra duró veinte años y, desgraciadamente, el marqués de Torrecilla falleció antes de ver terminada la residencia de verano, como así la llamaba.
Desde niña he visitado muchas veces el castillo y su entorno, que parece sacado de un cuento de princesas.
Hace unas semanas decidí volver a este escenario mágico que, actualmente, es propiedad de una compañía constructora y se encuentra a la venta, después de haber fracasado el negocio de organización de eventos en su interior.

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Aparqué el coche a pocos metros de la entrada al recinto y me fijé en la parte baja del castillo, la que se conserva intacta desde el siglo XVI. A cierta altura se observa claramente la diferencia de las piedras, donde comienza la parte construida hace más de un siglo.
Los muros, con un grosor de cinco metros, les servían para protegerse de aquellos enemigos que ansiaban y envidiaban su poder.

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Después de un paseo contemplando almenas, la torre del homenaje, las estrechas ventanas y cada pequeño detalle de la fachada de este majestuoso castillo, me monté de nuevo en el coche con la sensación de haber sido protagonista de un cuento de reyes y princesas de los hermanos Grimm.

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Como siempre, os aconsejo una visita a la zona.
FOTOS: ANDONI RENTERIA.

UN LUJO DE FERIA EN TORRE LOIZAGA

Hoy, 16 de septiembre, he asistido a una inauguración de lujo, concretamente a la primera edición del Salón de Lujo High Motors, en un entorno incomparable y muy en consonancia con el tema: Torre Loizaga en Galdames, donde se encuentra una de las mejores colecciones de Rolls Royce del mundo.

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A las 12 del mediodía comenzaban a llegar los primeros invitados elegantemente ataviados para la ocasión mientras una orquesta nos amenizaba con una música suave.

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Minutos más tarde el alcalde Asier Larrucea, ha resaltado los beneficios que aportan al pueblo una feria como esta.

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Koldo Marcilla, organizador del evento, ha explicado que la idea inicial fue reunir coches exclusivos pero que, finalmente, decidieron que diferentes firmas de moda, gastronomía, ocio o joyas también podrían tener cabida en un certamen como este.

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Para terminar la presentación, María López Tapia, directora comercial de Torre Loizaga ha agradecido la presencia a las autoridades, empresarios y a todos los que nos habíamos congregado allí para disfrutar de esta glamurosa exposición que durará todo el fin de semana.

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En esta foto me podéis ver con ella; una mujer encantadora que ha sabido gestionar de una manera impecable el legado de su tío Miguel de la Via.

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Allí me he encontrado con varios amigos como la estilista Yolanda Aberasturi, tan elegante y simpática como siempre.

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No podía faltar a un acto relacionado con el motor alguien que, de aventuras sobre cuatro ruedas sabe mucho: Livingstone, piloto del Dakar, con el que he charlado animadamente y me ha contado curiosas anécdotas de sus rallies.

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Nos han ofrecido un delicioso catering y una selección de vinos y refrescos.

En el jardín me he fotografiado con varios coches de altísima gama y con el 4×4 de Livingstone.

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Entre tanto coche lujoso, me ha sorprendido gratamente, encontrarme con el famoso autobús de Bilbao, al que muchos conocemos como el Azulito.

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Tampoco Andoni ha perdido la oportunidad de salir al lado de uno de los automóviles clásicos de la colección permanente de Torre Loizaga.

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Para mi ha sido una mañana muy divertida en la que he tenido la ocasión de vestirme con un conjunto de la firma CHARO ÁLVAREZ, formado por una falda pantalón de terciopelo de diseño francés, una blusa de seda en tono champán y un kimono de seda realizado a mano diseñado por la propia Charo. En el cuello lucía un collar balinés y remataba el conjunto con un bolso de piel en tono marrón.

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FOTOS: ANDONI RENTERIA

KARPIN ABENTURA, EL HOGAR DE LOS ANIMALES.

Hoy me pongo ropa cómoda y zapatos sin tacón. Hoy mis pasos se dirigen al Karpin Abentura.
En el valle de Carranza, concretamente en el barrio de Biañez, se encuentra una enorme finca donde los animales no necesitan soñar con el paraíso porque ya habitan en él.
Para acceder a este centro de acogida de animales, no hay ninguna pérdida. A casi una hora de distancia de Bilbao hay que llegar hasta Carranza y, allí, son muchas las señales que indican la ubicación del parque.
En otras guías o en internet leo que el recorrido dura hora y media. Yo digo que la duración depende de cada uno, del interés por cada animal, de las ganas que tengas de aprender de ellos y de lo que te detengas a admirar el paisaje o a tomar un refrigerio en alguna de las áreas habilitadas para ello.
Hace unos días quedé en la elegante y señorial puerta de entrada de este recinto, con Pelayo Serrano, Director de Promoción y Desarrollo del parque, para realizar una visita guiada muy especial.

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Yo ya lo había visitado en cuatro ocasiones anteriormente, pero nunca con un guía como Pelayo.
Lo primero que me explica es la historia de esta majestuosa finca que fue propiedad de la familia Chávarri.
Todo comienza cuando Romualdo Chávarri, natural de este barrio de Carranza, emigra a Puerto Rico para trabajar como empleado de una mercería. Poco tiempo después llegó a ser el dueño del comercio textil con el que amasó una fortuna. Regresó a Madrid donde supo incrementar su dinero invirtiendo en negocios bursátiles.
En su Carranza natal construyó una iglesia, un cementerio donde él está enterrado, un lavadero, una fuente pública y, además, fue artífice de la construcción de una carretera hasta el pueblo y de que el ferrocarril pasara por esta localidad. También donó una gran cantidad de dinero para un hospital-asilo.
Sin duda, Carranza puede estar muy agradecida a este hombre que murió soltero y sus sobrinos heredaron toda su fortuna. Dos de ellos se casaron entre si y se convirtieron en los dueños de estos terrenos.
En 1911 encargaron la edificación de este elegante palacio de 32 habitaciones. Disponía de capilla, gimnasio, biblioteca y sala de juegos. En el amplio jardín hubo, incluso, un estanque con embarcadero.

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Pero…llegó la Guerra Civil y aquella lujosa mansión sirvió para acoger a los niños de la zona, además de como cuartel general del bando republicano.
Los dueños fallecieron y todo lo heredó su hija Francisca, ya que el otro hijo de la pareja también había muerto.
En la década de los años cuarenta la casa se utilizaba cuando la familia venía de Madrid y solo lo hacían en la primera planta. Resultaba muy caro mantener aquellas suntuosas instalaciones.
Finalmente, en 1994 vendieron la finca con el palacio y, doce meses después, comenzó su andadura el Karpin Abentura gestionado por la Mancomunidad de las Encartaciones.
Este parque está muy bien planificado para pasar una jornada completa en familia o con amigos.
Casi todos los visitantes llegan en coche particular porque saben que el aparcamiento no es problema, ya que dispone de un espacio gratuito habilitado para ello.
En el mapa que te ofrecen al entrar y comprar las entradas, se pueden apreciar claramente las tres zonas de que se conforma este parque: Animalia, Terrasauro y Gastornisland.
Está habilitado para transitar con cochecitos de bebé o sillas de ruedas. Todo señalizado y bien limpio da un aspecto estupendo y sorprende gratamente al visitante.

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Los primeros animales que vi fueron unos alegres ciervos hembra que no paraban de corretear.

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Seguí avanzando hasta llegar al palacio Chávarri que, aunque los cristales de las ventanas estén rotos, me asegura Pelayoo, que son pocos los desperfectos y que se mantiene en bastante buen estado.

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En la zona infantil llamada Dinotxiki me detuve. Estos espacios que no existían cuando yo tenía edad de usarlos, siempre son un imán para mí. No puedo evitarlo y, cuando no hay niños, me gusta montarme en algún columpio; aunque en este caso, un grupo de unos 40 alumnos habían conquistado la zona, por lo que decidí comportarme como una adulta y seguir mi ruta.

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Columpios Karpin
Observé que todos los recintos disponen de unas vallas de seguridad para evitar cualquier peligro, incluso te obligan a mantener la distancia para tomar fotografías.

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El objetivo fundamental de este parque es la recuperación de animales que hayan sufrido cualquier tipo de daño o maltrato. Aquí se les da cobijo, se les sana y se les ofrece las mejores condiciones de vida que pueden tener en un espacio lo más parecido a su hábitat natural.
Los recintos están absolutamente adaptados a las necesidades de cada animal, tanto en tamaño, como en vegetación, orografía o, incluso, “juguetes” como lianas, troncos y demás equipamiento para que ellos se ejerciten y se sientan cómodos.
Fui deteniéndome en los diferentes carteles informativos que explican dónde y en qué condiciones fue encontrado el animal que permanece detrás de la valla. Algunas historias son realmente tristes.

Las vistas panorámicas desde el parque hacia el valle de Carranza son espectaculares, este es otro de sus encantos y una razón más para acercarse hasta aquí.

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Las indicaciones son importantes y, en un cartel, prohiben alimentar a los dinosaurios. Un buen consejo que, desde luego yo seguí sin dudarlo. Se trata de la entrada a Terrasauro.

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Realmente, la fidelidad y veracidad con la que están construidos estos animales prehistóricos te da la sensación de haberte trasladado a aquella época, sesenta millones de años atrás.

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Algunos, incluso, te pueden dar un buen susto si no estás atento.

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Salgo del área de los dinasauros para dirigirme a la sección de las grandes bestias: Gastornisland, donde me topé con un mamut que, amablemente, se sacó una foto conmigo.

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De esta zona me dirigí a la llamada Animalia, donde más de 55 especies conviven en este acogedor entorno rodeado de naturaleza.
Me acerqué con cuidado a las llamas porque todo el mundo sabe que, a veces, escupen.

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Fui de recinto en recinto y llegué a la zona de los arruís quienes, en ese momento, estaban siendo atendidos por uno de los biólogos del parque.

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Buitres, monos, dingos, cocodrilos, pavos reales luciendo sus seductoras colas, un puma que me mira con desconfianza…son algunos de los cientos de animales que permanecerán aquí hasta el final de sus días, seguros, atendidos, felices. Esa es la política de este lugar para la recuperación de los animales.

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Pero, para mí, una de las grandes atracciones de este parque son sin duda los osos. Allí estaban los dos, rugiendo, merodeando, observando a los que, desde un mirador, nos fijamos en su aspecto y en su comportamiento.

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No solo los animales llaman mi atención, algunas plantas con sus coloristas flores de primavera me obligan a parar y olerlas.

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Cerca del edificio, donde un aula está habilitada para talleres didácticos, me encuentro una gran charca con cientos de tortugas de diferentes tamaños. Transcurren varios minutos mientras las observo, hasta que me doy cuenta de que la visita ha terminado.

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Han pasado casi tres horas, 180 maravillosos minutos completamente integrada entre los sonidos de los animales, los olores de las flores, el silencio de la naturaleza…
Sí, realmente, ha sido una buena idea venir al Karpin Abentura, una vez más.
Antes de despedirme y agradecer a Pelayo su tiempo y dedicación, intercambiamos unas reflexiones sobre la necesidad de educar y concienciar a todas las personas desde la infancia; de la importancia de cuidar nuestro entorno, amar a los animales y tratarlos con respeto.
Este es uno de los propósitos del parque: sensibilizarnos y enseñarnos que todos y cada uno de nosotros formamos parte de este gran planeta tierra y que, entre todos, debemos cuidarlo y cuidarnos.
FOTOS: ANDONI RENTERIA

IURRETA, EN EL DURANGUESADO

A treinta kilómetros de Bilbao, un pequeño municipio de unos 3800 habitantes, se extiende en sus casi 19 kilómetros cuadrados.
Situado en la comarca del Duranguesado, en el valle del río Ibaizabal. Aquí se fundó la villa de Durango a la que estuvo anexionada desde 1926 hasta 1990.
Hoy os llevo a Iurreta.
Desde Bilbao se puede ir por carretera nacional o por autopista pagando algo más de tres euros. Decido esta última opción ya que el tiempo es importante para mí.
Aparco sin problemas y me dirijo a la plaza San Miguel donde se encuentra la Iglesia del mismo nombre.

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Es una plaza amplia y a esas horas tranquila. Frente a la iglesia el palacio Goikola que, desde finales de 1992, alberga las oficinas del ayuntamiento.

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Cuando esta población era anteiglesia las reuniones entre vecinos y la corporación municipal, se realizaban delante de la iglesia, en lo que fue el cementerio y donde todavía se puede ver en el suelo alguna lápida.
En este lugar también se decretó la desanexión de la villa de Durango.

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La industria fabril siempre ha tenido mucha importancia en Iurreta. En el siglo XIX seis fueron las ferrerías en funcionamiento.
Desde mediados del siglo pasado y debido a su orografía y situación geográfica son muchas las empresas que se instalaron aquí de celulosas o de fundición.
Otro edificio a destacar es el frontón. Un frontón grande y cubierto que, en ese momento, se hallaba vacío pero que es escenario de importantes torneos.

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Se rehabilitó hace unos meses para mejorar tanto el exterior como los vestuarios.
Delante del frontón observo un carrejo donde se disputan el arrastre de piedras los bueyes más fuertes de nuestra geografía.

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A pocos minutos de aquí me topo con el hórreo de Ertzilla que data del siglo XVI. Está realizado con madera de roble y elevado sobre pilares de piedra. En 1987 fue rehabilitado como patrimonio del Duranguesado.

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Para todos aquellos que siempre habéis oído hablar de Iurreta pero que nunca habéis sentido curiosidad para conocerlo, os aseguro que merece la pena.
FOTOS: ANDONI RENTERIA.