LA LEGIÓN 501 ATERRIZA EN BILBAO

Bilbao hoy ha sido invadida.
Una legión denominada 501 ha tomado sus calles, ha impresionado a sus habitantes, ha desfilado con orgullo. Así son ellos. No temen a nada, no se detienen ante nadie.
Esta tropa de personajes que, por su aspecto, deberíamos tenerles miedo, pertenecen a una asociación de fans de STAR WARS fundada en 1997 que cuenta con más de 10 000 admiradores de la saga por todo el mundo.

Sus acciones son siempre benéficas y relacionadas con los niños, con sus enfermedades o sus necesidades.
Estos días se han acercado hasta Bilbao para recaudar fondos para atajar una enfermedad que, en nuestro país no parece importante, pero en muchos países todavía se cobra vidas, me refiero al sarampión.
El dinero obtenido con la venta de pulseras y la donación en las huchas de la Asociación se invertirá en vacunas para todos estos niños que residen en países en vías de desarrollo.
Desde las cinco de la tarde la Gran Vía se ha llenado de curiosos con ojos expectantes, deseosos de ver a tan ilustres y extraños personajes.

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Un grupo de voluntarios de Gorabide con sus chalecos de color naranja recibían órdenes en el Edificio Sota, donde minutos después salía toda la tropa.

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La Policía Municipal con sus motos ha abierto camino hasta la esquina de Alameda Urkijo y, de allí, vuelta hacia el Parque de Doña Casilda.

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Se calcula que más de 8000 bilbaínos, algunos disfrazados, se han acercado a disfrutar con este simpático y solidario desfile que lleva años representándose por diferentes lugares del mundo.

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En la pérgola del parque han podido descansar después de dos horas de recorrido y han posado para una foto de familia.

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Yo he podido fotografiarme con varios personajes de esta famosa y galáctica saga; algunos daban mucha impresión.

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Cabe destacar la labor de Lions Internacional que, con más ilusión que medios, ha podido organizar el primer TRAINING DAY realizado en Bilbao.
FOTOS: ANDONI RENTERIA.

PALACETES DEL ENSANCHE BILBAINO

Muchas veces vamos con prisa por las calles de la villa, charlando con nuestros acompañantes, mirando el móvil o simplemente ensimismados en nuestros pensamientos. Es por ello que no nos fijamos en los edificios que nos rodean, hasta que alguna vez, nos sale al paso algo que nos llama la atención y entonces reparamos en esa construcción que lleva ahí más de cien años.
El centro de Bilbao es esa zona donde deberíamos detenernos más y preguntarnos el porqué de tal cornisa y a quién perteneció tal residencia. Nos sorprenderíamos, seguro.
Son muchos los palacetes escondidos entre estas calles céntricas y, la mayoría de las veces, ni nos damos cuenta.
Varios de ellos se conservan en buen estado de tal manera que podemos imaginar cómo vivían allí las familias acaudaladas de grandes empresarios o de la nobleza y que ahora se utilizan para otros fines como oficinas, instituciones o grandes firmas textiles.
El área de cultura del Ayuntamiento a través de su programa BILBAO IZAN, nos ofrece la posibilidad de realizar diversas visitas guiadas con diferentes temáticas. Hace unos días asistí a un encuentro donde nos mostraron estos palacetes situados en la zona del ensanche bilbaíno.
El primer edificio en el que nos detuvimos fue el de la familia Lezama-Leguizamón en la confluencia de las calles Astarloa y Gran Vía que, actualmente, pertenece a una firma de ropa y se encuentra en obras.

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Esta casa disponía de jardines y cocheras en su origen, con el tiempo sufrió reformas y fue añadido un piso para darle mayor espacio. Después de muchos años, pasó a ser propiedad de una entidad bancaria. En unos meses lo veremos reconvertido en un moderno comercio.
El edificio de la Diputación se construyó para este fin, siempre ha sido público, nadie ha vivido aquí. En plena arteria principal de la villa, la situación económica de entonces, requería que se notara la opulencia y la bonanza económica incluso en las instituciones. Inaugurado en el año 1900 es uno de los más importantes ejemplos del estilo ecléctico.

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En la calle Ibañez de Bilbao, un palacete cuya fachada rosa nos sorprende, perteneció a Ramón de la Sota y le llamó Villa María; con el tiempo se le quedó pequeña y se trasladó junto a su familia al palacio Ibaigane, ahora sede del Athletic. El estilo es segundo imperio, según nos explica la guía.

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En esta misma calle, en la esquina más cercana a la plaza del Ensanche, desde 1972 un edificio de oficinas ocupa lo que fue un chalet conocido por el de la yedra, ya que su fachada estaba adornada con esta planta tan vistosa.
En Henao esquina con Ercilla un bloque que, aparentemente, puede no llamarnos la atención es el primer chalet del ensanche, construido en 1878. En un principio solo contaba con dos pisos pero, en 1940 lo adquiere la Cámara de la Propiedad y lo amplia cuatro alturas más.

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En la Plaza Moyúa, el Palacio Chávarri de estilo neoflamenco es una de las joyas arquitectónicas de la villa. Construido para el industrial Víctor Chávarri es, desde hace más de 70 años, la sede de la Subdelegación del Gobierno.

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Continuamos el recorrido hasta Indautxu, concretamente hasta la calle Simón Bolívar nº 1. Aquí nos detenemos frente al Chalet Allende del arquitecto cántabro Leonardo Rucabado que fue inaugurado en 1910. Rodeado de bloques altísimos, es de los pocos en Bilbao que mantiene su esencia de más de un siglo.

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El leonés Manuel Allende recaló en nuestra villa como funcionario de minas. Poco a poco se hizo un nombre en el mundo de la minería hasta convertirse en un acaudalado empresario.
En la fachada del palacete de estilo montañés podemos ver un escudo de Bilbao y también el escudo de su apellido.

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Muy cerca de aquí nos espera la que fue la residencia familiar del empresario Federico Echevarría, el de la acería desaparecida en los años 80 en el parque que, actualmente lleva su nombre.

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Durante muchos años albergó una clínica maternal conocida por todos como la Gota de leche. Muchos bilbaínos pueden presumir de haber nacido en un edificio histórico como este que, a día de hoy, está reconvertido en un establecimiento hotelero.
En este punto finaliza esta excursión urbana por la zona centro de Bilbao. Solo falta la foto final de grupo y el agradecimiento, una vez más, a la guía que, como siempre, es un placer escucharla.

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FOTOS: ANDONI RENTERIA

UN LUJO DE FERIA EN TORRE LOIZAGA

Hoy, 16 de septiembre, he asistido a una inauguración de lujo, concretamente a la primera edición del Salón de Lujo High Motors, en un entorno incomparable y muy en consonancia con el tema: Torre Loizaga en Galdames, donde se encuentra una de las mejores colecciones de Rolls Royce del mundo.

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A las 12 del mediodía comenzaban a llegar los primeros invitados elegantemente ataviados para la ocasión mientras una orquesta nos amenizaba con una música suave.

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Minutos más tarde el alcalde Asier Larrucea, ha resaltado los beneficios que aportan al pueblo una feria como esta.

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Koldo Marcilla, organizador del evento, ha explicado que la idea inicial fue reunir coches exclusivos pero que, finalmente, decidieron que diferentes firmas de moda, gastronomía, ocio o joyas también podrían tener cabida en un certamen como este.

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Para terminar la presentación, María López Tapia, directora comercial de Torre Loizaga ha agradecido la presencia a las autoridades, empresarios y a todos los que nos habíamos congregado allí para disfrutar de esta glamurosa exposición que durará todo el fin de semana.

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En esta foto me podéis ver con ella; una mujer encantadora que ha sabido gestionar de una manera impecable el legado de su tío Miguel de la Via.

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Allí me he encontrado con varios amigos como la estilista Yolanda Aberasturi, tan elegante y simpática como siempre.

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No podía faltar a un acto relacionado con el motor alguien que, de aventuras sobre cuatro ruedas sabe mucho: Livingstone, piloto del Dakar, con el que he charlado animadamente y me ha contado curiosas anécdotas de sus rallies.

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Nos han ofrecido un delicioso catering y una selección de vinos y refrescos.

En el jardín me he fotografiado con varios coches de altísima gama y con el 4×4 de Livingstone.

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Entre tanto coche lujoso, me ha sorprendido gratamente, encontrarme con el famoso autobús de Bilbao, al que muchos conocemos como el Azulito.

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Tampoco Andoni ha perdido la oportunidad de salir al lado de uno de los automóviles clásicos de la colección permanente de Torre Loizaga.

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Para mi ha sido una mañana muy divertida en la que he tenido la ocasión de vestirme con un conjunto de la firma CHARO ÁLVAREZ, formado por una falda pantalón de terciopelo de diseño francés, una blusa de seda en tono champán y un kimono de seda realizado a mano diseñado por la propia Charo. En el cuello lucía un collar balinés y remataba el conjunto con un bolso de piel en tono marrón.

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FOTOS: ANDONI RENTERIA

MONTEFUERTE, DE LAS MINAS AL OCIO

Bienvenidos al área recreativa de Montefuerte.
Hoy os he traído a este bello lugar para que disfrutéis de uno de los parques metropolitanos del Cinturón Verde que rodea nuestra villa.
Realmente este parque pertenece al municipio de Arrigorriaga y depende de la Diputación Foral de Bizkaia.
Para llegar hasta aquí podéis hacerlo en el autobús número 50 o en el 56, en el metro hasta Bolueta o en coche, como hice yo, cruzando el barrio de la Peña y, dirección Buia, encontraréis un desvío a la izquierda, al lado del campo de fútbol de Montefuerte.
El coche se puede estacionar unos metros más arriba, al final de la cuesta.
Lo primero que veo al entrar en este parque es un gran panel informativo donde se explica muy bien los recorridos y lo que me voy a encontrar dentro.

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Unos metros más adelante, una zona con columpios me atrae como un imán.

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Después de unas fotos continuo el sendero y llego a un cruce que tomo a la derecha.
Comienza la ascensión mientras me cruzo con varias personas que se nota vienen habitualmente a relajarse en este maravilloso entorno.

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Entre los años 1890 y 1910 a esta zona se la llamaba Mehatzeta debido a la cantidad de minas que hubo durante el esplendor de la industria minera.
Este bucólico espacio se encuentra en la ladera del monte Gaztelu donde, en su cumbre, hubo un castro de la Edad de Hierro.
En caso de querer hacer senderismo no tendréis ninguna pega, ya que a lo largo del recorrido hallaréis diferentes tablones y señales que os van informando de las direcciones y distancias.

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Además, no requiere gran esfuerzo físico y se puede realizar con niños y personas poco acostumbradas a grandes pendientes.
En los días calurosos se disfruta de una buena sombra bajo árboles como abedules, álamos, arces, robles o castaños.

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En mi ascensión me encuentro unas ruinas de una antigua granja agrícola que sirvió, durante una época, para alimentar a los trabajadores de la Fundición Santa Ana.

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A lo largo del recorrido son muchos los bancos que están estratégicamente colocados para que te sientes a deleitarte con una magnífica panorámica del Botxo.

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Hay varios lagos o balsas que se han formado en las cavidades de las antiguas minas.

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También dispone de varios elementos para realizar ejercicios de gimnasia.

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Después de dos horas paseando y tomando fotografías de este parque, me atrevo a afirmar que se trata de uno de las mejores áreas recreativas que he visitado nunca.
Os recomiendo una excursión a la zona.
FOTOS: ANDONI RENTERIA.