GAZTELUGATXE, UNA CUMBRE MÁGICA.

Una de las maravillas del mundo debería ser, sin duda, San Juan de Gaztelugatxe.
Quiero pensar que si no lo han declarado así es porque los que otorgan este título aún no lo han visitado.
Los bizkainos conocemos bien este promontorio que se adentra en nuestro mar Cantábrico y somos conscientes de que es un lugar mágico, visitado por miles de turistas al año que llegan hasta aquí movidos por la curiosidad y atraídos por el “boca-oreja”.

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Este islote, unido a tierra por un rocoso puente de dos arcos, pertenece a la localidad de Bermeo; a pesar de que, por cercanía a Bakio, pudiera parecer lo contrario.

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En lo alto del promontorio se halla la ermita de San Juan de Gaztelugatxe datada en el siglo X que, durante este tiempo, ha sido testigo de muchas peregrinaciones, luchas de piratas e incluso varios incendios.

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Un día cualquiera decido acercarme hasta allí. Estaciono el coche en el aparcamiento habilitado para acoger a todos los vehículos que llegan a diario y me dirijo hacia el camino que desciende hasta los famosos 241 escalones excavados en la roca que me llevaran a la cumbre.
Es imprescindible un buen calzado y algo de abrigo para protegerse del viento que suele soplar arriba.

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Por el camino me cruzo con muchas personas que, también, han elegido este rincón para disfrutar de una mañana soleada. Me encanta escuchar diferentes idiomas; San Juan de Gaztelugatxe empieza a ser un destino internacional.
Cruzo el puente y, en ese instante, levanto la vista y me digo a mi misma: “Ánimo”
Durante el ascenso me voy encontrando con diferentes estaciones del viacrucis.

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Es grande el esfuerzo. Confieso que me detuve al menos tres veces para tomar resuello, pero merece tanto la pena que, al llegar arriba, se olvida el cansancio.
Todos los lugares mágicos se alimentan de leyendas y San Juan de Gaztelugatxe no iba a ser menos. Se cuenta que San Juan llegó hasta aquí en tres zancadas y que, en la tercera, puso su pie en el último escalón donde quedó marcada su huella.

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También hay una costumbre que todo el que sube debe cumplir: se trata de tañer tres veces la campana. La tradición asegura que el sonido de la campana espanta a los malos espíritus y, que si pides un deseo, se realizará.

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Dentro de la ermita se encuentran varias ofrendas de los marineros que consiguieron sobrevivir a algún naufragio y se lo quieren agradecer al santo.

A pocos metros de la ermita, una construcción ejerce de refugio donde poder comer un bokata o sentarse unos minutos a descansar en caso de que el tiempo sea adverso.

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Recomiendo una excursión a este mágico enclave, al menos una vez en la vida. Para los que no puedan realizar el ascenso, siempre les queda la opción de situarse en el mirador de la carretera, desde el que se contempla una preciosa imagen del islote y de la ermita.

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Las mejores épocas para la excursión, son sin duda, la primavera y el otoño; ya que no hay aglomeraciones de gente y el tiempo suele ser bastante benevolente.
FOTOS: ANDONI RENTERIA

VISITA AL PALACIO FORAL

El Palacio Foral es uno de los edificios emblemáticos de nuestra villa. En todas las guías sobre nuestra ciudad aparece cuando se habla de la Gran Vía o de las construcciones importantes de Bilbao.
Su grandeza arquitectónica, su elegancia y su majestuosidad le confieren ese encanto de las grandes obras maestras.

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La Academia de San Fernando seleccionó a seis arquitectos para ejecutar este proyecto.
Entre todos, la Diputación Foral, fue la encargada de decidirse por uno de ellos. En este caso el elegido fue Luis Aladrén.
Fue así como este profesional se convirtió en el artífice de uno de los edificios más admirados y reconocidos de la villa.
En 1890 comenzó su construcción y, diez años después, se inauguró como sede de la Diputación Foral de Bizkaia.
Bien es cierto que el señor Aladrén hubiera preferido otro emplazamiento para albergar su obra, pero el Ayuntamiento no llegó a un acuerdo para adquirir los terrenos en los Jardines de Albia como hubiera sido su deseo y terminó comprando esta parcela a pocos metros de la plaza Moyua.
Los que sí veían bien el sitio y el edificio eran los bilbaínos de la época, quienes aseguraban que la nueva sede de la Diputación con su variada y abundante ornamentación de la fachada, otorgaba esplendor a la ciudad y le confería una imagen de bonanza económica.
Pero no solo se puede admirar por fuera, también dentro se admiten visitas guiadas previa reserva y de una manera gratuita. Fue así como yo entré el Palacio de la Diputación Foral de Bizkaia.
Una tarde de un día de labor cualquiera, un grupo de unas veinte personas nos hallábamos en la puerta mostrando nuestros DNI a la guía que iba tomando nota de nuestros datos personales.
Una vez formalizados los trámites de acceso, comenzamos el ascenso a la primera planta por una elegante escalinata flanqueada por dos obras de Lucarini: La Pesca y La Industria, talladas en piedra blanca.

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Arriba, lo primero que llamó mi atención, fue una espectacular vidriera realizada por Antonio Rigalt con el boceto de Anselmo de Guinea, que representa momentos de la historia de Bizkaia.

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En este vestíbulo, la guía nos habla de la cúpula de 29 metros de altura y de los mármoles utilizados tanto en el suelo como en las columnas, así como el mármol rojo de Ereño con el que realizaron las balaustradas.

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El Salón de recepciones es el lugar donde los visitantes más ilustres son recibidos por el Diputado General y donde se organizan actos como entregas de premios o celebraciones oficiales.
Uno de los momentos más esperados por todos fue cuando la guía nos abrió una puerta de este salón y nos mostró la terraza encima de la entrada principal de la Gran Vía.
Esta terraza ha sido escenario de muchos momentos históricos como recepciones de los jugadores del Athletic Club o de personalidades de la política.

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Continuamos la visita por otro salón; esta vez se trata del Salón de Plenos, el cual, nos indica la guía, no se utiliza ya con el fin que se creó. Actualmente solo los actos institucionales que requieren una gran solemnidad tienen lugar aquí.

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El despacho del Diputado es una estancia de apenas 15 metros cuadrados con bastantes objetos de gran valor, como los tres jarrones de porcelana de Sévres que Eugenia de Montijo, emperatriz de Francia, regaló a la Diputación Foral en 1857.

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Esta palacio es muy grande pero solo vemos el primer piso, ya que el resto son oficinas donde por la mañana los funcionarios acuden a sus trabajos.
Al terminar el recorrido nos sentimos muy agradecidos por las buenas explicaciones y el agradable trato de la guía que, además, nos obsequió con un librito creado para todos los visitantes.
FOTOS: ANDONI RENTERIA.

UNA CABALGATA DIFERENTE

Hoy he asistido a una cabalgata muy especial que no saldrá en prensa ni en televisión.

Una cabalgata en la que no había confetis, ni caramelos, ni camellos, ni carrozas de ensueño… pero sí había algo muy importante: había ternura. Grandes dosis de ternura.

La cabalgata de la Casa de la Misericordia en Bilbao la organiza todos los años la Academia del Cerdo “Txarriduna”. Ellos son los encargados de llevar un rato de alegría e ilusión a los residentes.

A las cinco de la tarde, sus majestades Melchor, Gaspar y Baltasar acompañados de sus pajes, estaban preparados para desfilar por los pasillos de tan venerada institución, para entregar regalos y, sobre todo, sonrisas y caricias a todos los que allí esperaban la llegada de los magos.

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Antes de salir nos hemos tomado unas fotos para el recuerdo y, por supuesto, ha habido tiempo para el buen humor.

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Mikel Bilbao ha sido el encargado, con su txistu, de amenizar la cabalgata, junto con el grupo de gaiteros OS AGARIMOS de Masustegui.

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Las cuidadoras han animado con sus bailes y su simpatía.

Todo el personal de la institución se ha portado maravillosamente con nosotros, con sonrisas y palabras amables.

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El recorrido por todas las estancias ha durado algo más de una hora que se nos ha hecho muy corta, porque realmente lo hemos disfrutado viendo a los ancianos disfrutar.

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También hemos visitado la cocina donde su personal ha posado para una foto muy entrañable.

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Realmente, no se me ocurre mejor manera de pasar una tarde de Reyes, que haciendo un poquito más feliz a estas personas que ya no tienen la vitalidad que tenían hace años pero que, en sus ojos, se puede ver agradecimiento.

Gracias a la Academia del Cerdo “Txarriduna” por ofrecerme la posibilidad de asistir y por realizar estas magníficas acciones sociales.

FOTOS: ANDONI RENTERIA.

 

 

LOS REYES MAGOS LLEGAN A BILBAO

A las once de la mañana el Teatro Arriaga relucía para recibir a tres ilustres personajes que llegan a Bilbao todos los años por estas fechas.

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Melchor, Gaspar y Baltasar, ataviados con sus magníficos trajes, han aparecido a la hora prevista para presentarse ante los medios de comunicación que allí nos habíamos congregado.

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Han subido la escalinata del teatro seguidos por sus pajes, con la elegancia y seguridad de quien se sabe querido y aclamado.

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Gaspar se ha acercado a mi y me ha saludado cariñosamente.

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Ya sentados en los sillones reales, la concejala Itziar Urtasun, les ha dado la bienvenida un año más a nuestra villa y ha explicado que el recorrido de la cabalgata comenzará a las seis de la tarde en la confluencia de Gran Vía y María Díaz de Haro. Continuará hasta la calle Buenos Aires y de allí al Ayuntamiento donde, a las ocho, los reyes de Oriente se asomarán al balcón y, posteriormente, recibirán a los niños en el Salón Árabe.

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A ellos se les veia cómodos y muy divertidos observando a los periodistas y fotógrafos afanados en su trabajo.

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En un momento dado, Gaspar ha sacado un móvil y ha leido un pequeño discurso cargado de buenos consejos sobre la utilización de los juguetes o de los móviles, tan solicitados por los niños en nuestros días.

Ha hablado del mal uso que hacen algunos y de que los padres deben educar en la buena conducta a sus hijos.

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Melchor ha agradecido las magníficas carrozas que el Ayuntamiento ha fabricado para que sus majestades puedan desfilar por las calles de Bilbao.

Y, Baltasar, ha confesado que le gustan mucho los txipirones que se cocinan en Bilbao y que es un gran aficionado del Athletic.

Yo les he preguntado quién es el rey favorito de los niños bilbainos, a lo que Gaspar ha contestado que primero Baltasar y luego Melchor; él tiene asumido que es el menos querido pero, lo que si han dejado claro, es que ellos quieren a todos los niños y niñas de Bilbao por igual.

Entre bromas, risas y buenos deseos, la rueda de prensa ha finalizado con la foto oficial de los Reyes Magos y sus pajes.

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Han sido muy amables de sacarse una entrañable foto conmigo; la cual guardaré siempre con mucho cariño.

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FOTOS: ANDONI RENTERIA