PIRU, OTRA LEYENDA MÁS.

Agustín Gainza Vicandi, por todos conocido, como “Piru” Gainza nació en la primavera de 1922 en el pueblo de Basauri.
Desde niño su afición por el deporte rey le llevo a jugar en las categorías inferiores del Athletic hasta el año 1940 que pasó a ser parte de la plantilla rojiblanca.
Ejerció como capitán durante varios años en el equipo bilbaíno, consiguiendo dos ligas y siete copas.
Su pierna izquierda era una máquina de marcar goles como los ocho que anotó en un partido de copa, convirtiéndose en el único jugador que lo ha conseguido en esta competición.

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Debutó en la selección española en el año 1945 y jugó hasta en 33 ocasiones.
En una final que debían jugar contra el Real Madrid, Franco, no quería que se jugara en otro lugar que no fuese Madrid y, además, en el Santiago Bernabéu. El Athletic barajaba la posibilidad de ir a Barcelona o de disputar el partido en el campo del Atlético pero, el caudillo, no estaba dispuesto a viajar. Preguntado a Gainza por este tema, propuso quedarse en el Bernabéu, porque les daría más fuerza y, aseguraba, ganarles en su campo tendría más mérito.
Efectivamente, así fue como consiguieron aquella Copa del Generalísimo.
Terminó su vida futbolística en el terreno de juego al final de la temporada 1958-1959.
Pero no se desligó del todo ya que, desde 1965 hasta 1969, fue entrenador del Athletic al que llevó a conseguir una Copa del Rey y dos subcampeonatos de liga.
También trabajó como ojeador para el equipo y llegó a cosechar una gran amistad con Javier Clemente.
El 6 de enero de 1995, sus ojos se cerraron para siempre. Con él se fue otra leyenda más de nuestro equipo.

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VENANCIO, UNO DE LOS CINCO.

El 22 de Abril de 1921 nació en Sestao el que sería uno de los jugadores que, junto a sus compañeros Iriondo, Zarra, Gainza y Panizo, formó la emblemática delantera del Athletic a mediados del siglo pasado.
Venancio Pérez García fue el último en llegar a ese quinteto inolvidable en la temporada 1944-1945, procedente del SD Erandio Club. Fue cedido durante dos años al Barakaldo y, posteriormente, volvió al Athletic donde hizo historia con sus compañeros, con quienes conquistó una liga y cinco copas.

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Aunque no siempre se mantuvieron juntos. En el Mundial de Brasil de 1950 fueron convocados sus cuatro compañeros de fatigas, pero él no.
Su vocación futbolística le llegó tardíamente mientras realizaba el servicio militar en Vitoria, donde se solía apuntar a los Deportistas Voluntarios para librarse de tareas menos divertidas como guardias o trabajos varios.
Pasará a la historia como un jugador polivalente, no importaba qué puesto le asignaba el entrenador, él siempre respondía con acierto y soltura.
Su debut con la selección absoluta, con la que jugó once partidos, le llegó en Dublín
A pesar de ser una figura en el terreno de juego, él nunca dejó de pertenecer a la plantilla de Altos Hornos de Vizcaya.
Venancio tuvo una triste infancia con la pérdida de su padre cuando él contaba con seis años.
De niño practicó pelota mano aunque, finalmente y para suerte de todos los aficionados al fútbol, se decantó por este deporte.
Contaba con una gran fuerza física y constitución atlética que le ayudaron mucho.

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Falleció en Donosti en el año 1994 tras una dura enfermedad. Al funeral, celebrado en la iglesia de las Mercedes en Las Arenas (Getxo), acudieron sus “cuatro mosqueteros” como él los llamaba, muy afectados, junto con el presidente Arrate y, por supuesto, jugadores retirados y jugadores en activo.
Venancio fue, es y será un grande entre los grandes del Athletic.

LEZAMA, UN PORTERO CON HISTORIA

Hoy os hablaré de un histórico portero del Athletic: RAIMUNDO PÉREZ LEZAMA.
Su hijo Manu, al que me une una gran amistad, ha sido tan amable de dedicarme un rato para explicarme quién fue su padre y qué relevancia tuvo en nuestro club.
Nos citamos en una cafetería del centro de Bilbao y, como siempre que nos vemos, los primeros minutos se dedica a bromear conmigo.

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Manu comienza la historia por el principio a instancias mías y yo se lo agradezco.
Raimundo Pérez Lezama nació en Barakaldo un 22 de Noviembre de 1922. A los quince años su vida dio un giro inesperado: Le enviaron junto con su hermano menor a la ciudad de Southampon (Inglaterra) en el barco “La Habana”, para preservarle de la Guerra Civil. Unos 4000 niños vascos fueron evacuados a Gran Bretaña.
Raimundo fue apadrinado por un Comandante de la RAF (Fuerza Aérea Real) que le ofreció un puesto de chófer. Aquel hombre era, además, un directivo del Southampton Club de Football, donde le hicieron unas pruebas y tanto les gustó que, Raimundo Pérez Lezama, debutó como portero en un partido frente al Arsenal.
Aquello, sin él saberlo, iba a cambiar su futuro; le iba a convertir en una leyenda.
En el año 1940, tras casi cuatro años de exilio, llegó de nuevo a Bilbao y su padre, trabajador de Altos Hornos, le preguntó qué es lo que había aprendido en Inglaterra además del idioma, a lo que el muchacho respondió ufano que sabía jugar al fútbol.
El progenitor, sin pensarlo dos veces, habló con un amigo directivo del Arenas para que le probaran. Mientras todos los jugadores de aquel equipo entrenaban en alpargatas, Raimundo, se presentó con tres pares de botas y su suéter irlandés.

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A los pocos minutos de observar su juego en el campo Gobelas, le ficharon y, cuatro meses más tarde, ya pertenecía a la plantilla del Athletic en la temporada 1940-1941, aunque seguía jugando en el Arenas.
El primer gran triunfo fue la Final de Copa del año 1943 en el entonces METROPOLITANO, hoy estadio Bernabéu, contra el Real Madrid. En aquel partido Lezama paró todo lo que le tiraron.
Solían entrenar en Lezama y en Ibaiondo. Su equipación era muy básica; las botas, que traían de Inglaterra y Portugal llevaban tacos de madera prensada unidos a la suela con unos clavitos.
En un partido Lezama sufrió un clavo de aquellos en la frente, perteneciente a la zapatilla de Puskas.

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Terminó su andadura en el Athletic en la temporada 1956-1957 y se fue al Indautxu a instancias de Pirulo Laso. Raimundo no quiso cobrar nada de aquel club porque Pirulo y él eran muy amigos y como él decía: “A un amigo no le voy a cobrar”
Por aquel entonces, el portero, disponía de un negocio de luminosos pionero en Bilbao en este sector.
Al dejar el Indautxu le llamaron del Sestao donde jugó bajo palos durante un año.
Su andadura futbolística concluyó en el mismo equipo donde comenzó: El Arenas. Fue un regreso a sus orígenes.
Fueron muchos los trofeos conseguidos en los que Lezama participó activamente, que paso a reseñar:
-Dos Ligas
-Cinco subcampeonatos
-Seis Copas
-Trofeo Zamora concedido por el diario MARCA.

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Manu me relata todos estos datos biográficos de su padre con verdadero orgullo reflejado en el brillo de sus ojos.
Le pido que me cuente alguna anécdota más personal que refleje el lado más humano de su padre y, por supuesto, está de acuerdo.
Vivían en María Díaz de Haro y, los domingos de partido, su ama le preparaba a su aita siempre el mismo menú, consistente en un caldo, una tortilla francesa, un plátano y un café.
Con su pequeña maletita preparada, donde llevaba su ropa deportiva y los objetos de aseo, se dirigía hacía La Catedral a realizar su trabajo, lo que mejor sabía a hacer: Evitar que el equipo contrario les marcara un gol.
No solía ir solo, le acompañaba su hijo Manu, quien sonríe recordando tantas y tantas veces que iba de la mano de su padre.
Al llegar allí, Raimundo le daba un duro que llevaba en un bolsillo interno de su pantalón de fútbol, para que se acercara a una de las vendedoras que paseaban su mercancía por las gradas y comprara un regaliz de palo. Al portero le encantaba aquella golosina que masticaba en la portería mientras se concentraba en el juego.
Raimundo Pérez Lezama, era conocido como Lezama pero, además, tenía dos motes: “El señor de las altas torres” porque era un señor debajo de los palos en su trato con todos y el “Bocas”, porque, según sus compañeros, no se callaba nada.
Manu evoca aquellos partidos en San Mamés como auténticas romerías; los aficionados se acercaban al estadio desde diferentes lugares de Bilbao y desde pueblos de la provincia. La zona no estaba asfaltada como la conocemos hoy en día, sino que había campas y barrizales, por ello, solían acudir en alpargatas. También se traían las botas de vino, con lo que el aspecto era de fiesta dominical.
Los domingos que jugaban fuera de Bilbao los vivían como auténticas odiseas. Utilizaban un autobús que salía de la sede del Athletic situada, entonces, en la calle Bertendona, al que bautizaron como “Bala Roja”. Entre los futbolistas se organizaban apuestas sobre el tiempo que tardaría el vehículo en llegar a Orduña y cuántos pinchazos se producirían hasta Miranda de Ebro. Lo que nos da una idea de las aventuras que soportaban aquellos deportistas. En Miranda dejaban el autobús y se montaban en el tren que les acercaría a su destino.

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Otra curiosa anécdota es la protagonizada por el portero Zamora quien, en un partido, se acercó a su padre, cuando éste comenzaba su andadura futbolística, y le dijo: “Chaval, esto no es lo tuyo, déjalo”. Tiempo después coincidieron de nuevo en San Mamés y le confesó: “Chaval, estaba equivocado, eres el mejor portero de España”
Lezama será recordado, además de por su calidad humana y su buen juego, por ser innovador en su manera de parar. De Inglaterra importó unas formas diferentes de actuar bajo palos, de sacar con la mano y a botepronto. Algún árbitro se lo recriminó, pero él se defendía explicando que era la técnica utiliza en aquel país donde aprendió a jugar al fútbol.
Desde hace unas semanas RAIMUNDO PÉREZ LEZAMA dispone de una calle al lado de su querida Catedral. Seguro que a él le hubiera hecho muy feliz saber que se le sigue recordando en Bilbao como se merece y que muchos jóvenes sin haberle visto jugar le admiran.
Me despido de mi querido amigo Manu agradeciéndole su tiempo y sus innumerables historias sobre un gran portero pero, sobre todo, un gran padre. Antes de marchar de la cafetería me enseña una camiseta de Lezama, enmarcada y dedicada a la Peña Kalimotxo, que cuelga de una de las paredes del local.

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FOTOS ACTUALES: ANDONI RENTERIA

TELMO, UNA LEYENDA

Telmo Zarraonandia Montoya nació en la estación de Asua el 20 de enero de 1921 donde su padre ejercía de jefe de dicha estación.
Era el séptimo de diez hermanos.
En aquella época era difícil conseguir un balón con el que jugar, pero Telmo poseía uno ya que dos de sus hermanos practicaban este deporte; uno de ellos, el mayor, en Primera División en el Arenas de Guecho.
Su padre no estaba muy de acuerdo con su afición ya que consideraba que tener dos hijos futbolistas era suficiente.
Pero él seguía en su empeño de jugar al futbol y lo hizo en varios clubs de la zona.
Le apodaban “Telmito el miedoso”, como él confeso en alguna entrevista, era vergonzoso y cohibido incluso en el campo.

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A finales de los años 30 Telmo firmó su primer contrato como profesional en Segunda División con el Erandio Club y, además, fue convocado para jugar en la Selección de Vizcaya contra la de Guipuzcoa, en la que marcó 7 goles.
El Athletic andaba buscando nuevos fichajes para reorganizar su equipo ya que se había disuelto tras la Guerra Civil. Se fijó en Telmo, al cual contrató para la temporada 1940-1941.
En el Athletic formó la histórica delantera junto con Iriondo, Gainza, Panizo y Venancio.
Durante la temporada 41-42 dejó el equipo para incorporarse al Servicio Militar en Ceuta donde jugó en alguno de sus equipos.
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En la temporada siguiente la rotura de la clavícula le dejó inhabilitado un tiempo.
En la final de Copa de 1945 contra el Valencia en un momento del partido, un jugador contrincante, se cayó al suelo y, haciendo una broma, hizo el ademán de pisarle.
Ese gesto le valió la única expulsión de su carrera.
Durante 59 años nadie le había quitado su record histórico de 251 goles en su carrera deportiva en Liga. Hace unos meses fue Messi quien lo superó.
Ha sido un excelente jugador, de eso no hay duda. Pero, si por algo se le recuerda, fue por su histórico “bacalao” en julio de 1950.

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Era la segunda vez que la selección española jugaba un Mundial. El equipo debía enfrentarse a los ingleses, considerado un gran rival.
A los tres minutos de comenzar la segunda parte y, a pase de Gainza, Zarra marcó el tanto de la victoria; un gol que los más mayores todavía recuerdan y que dejó boquiabiertos a los espectadores del estadio Maracaná.
Con aquel gol Inglaterra fue eliminada y España quedó en cuarta posición.
Se retiró como jugador de Primera División en el año 1955 y, hasta 1957, jugó en equipos de Segunda como el Indautxu o el Barakaldo.
Siguió ligado al deporte abriendo una tienda en el centro de Bilbao, dedicada a artículos deportivos.
El 23 de Febrero de 2006 un infarto acabó con su vida.
Ese mismo año el diario MARCA creó un trofeo con su nombre para premiar al máximo goleador en cada temporada.

Os dejo un video de un himno creado en su honor.

Disfrutadlo