CONCURSO DE ALUBIAS EN OTXARKOAGA

Las fiestas de los barrios de Bilbao tienen su encanto porque todo el mundo se implica, las cuadrillas se movilizan, las asociaciones vecinales o de comerciantes organizan actividades en las que puedan participar todos: pequeños y mayores. Y, sobre todo, las fiestas de barrio destilan ese buen rollo que las hace tan atractivas.
Ayer, sábado, tuve la suerte de disfrutar de un día en las fiestas de uno de los barrios más emblemáticos de la villa: Otxarkoaga.
La Asociación de Comerciantes me invitó a ser miembro del jurado en el concurso gastronómico de alubias rojas.


Al tratarse de un barrio tan extenso, se establecieron dos grupos de personas para puntuar las pucheras con alubias. A mí me tocó la zona de arriba y, junto con Josemi, Orlando y Begoña nos recorrimos cada uno de los más de veinte rincones donde los concursantes llevaban horas cocinando en unas enormes ollas las deliciosas alubias.


En la comitiva no faltaba la música, ya que dos jóvenes de la Konpartsa Otxarkoaga, nos acompañaron tocando el pandero y el acordeón, animando el recorrido e invitando a los vecinos a asomarse a las ventanas y a participar de las fiestas.


Con el pañuelo rojo de fiestas al cuello comenzamos nuestro periplo en el primer local que ya nos esperaba con los platos, cucharas e, incluso, guindillas.
Todos nos recibían con buen humor y con muchas ganas de agradar ofreciéndonos bebida, pan o cualquier cosa que nos facilitara la cata de sus legumbres con sacramentos.


Unos minutos nos bastaban para saborearlas y decidir sobre la puntuación que, en unas hojas, anotábamos de cada grupo a concurso.


Un grupo de adolescentes también se apuntó a esta actividad y, he de confesar que, aunque no ganaron, estaban muy sabrosas.


Durante dos horas degustamos muchas alubias, morcillas, chorizo, berza y guindillas, y anotamos muchos datos para la deliberación del jurado que se llevó a cabo en uno de los restaurantes de la zona donde comimos y, también, descansamos de la maratoniana jornada gastronómica.


No faltaron las fotos con la Presidenta, Bego, la Vicepresidenta, Yoli y el tesorero, Erlantz de la Asociación de Comerciantes quienes demostraron su buen hacer y su profesionalidad, así como el amor por su barrio.


A las seis en punto y, bajo una carpa, se entregaron los seis premios (tres de la zona de abajo y tres de la zona de arriba) consistentes en una placa en forma de puchera.


Los ganadores, felices, recogían sus trofeos entre risas y muchos aplausos por parte de los asistentes.


Por lo que a mí se refiere, solo me queda felicitar a los premiados y agradecer a la Asociacion su invitación a colaborar en este concurso con tan alta participación, que me ha dado la oportunidad de comprobar, una vez más, que el barrio de Otxarkoaga merece mucho la pena.
Gora Otxar!

FOTOS: ANDONI RENTERIA

UNA MAÑANA CON LOS MAYORES DE OTXARKOAGA

Ayer día 27 de abril tuve el placer y el honor de ofrecer una charla sobre mi blog en el Centro de Día de Otxarkoaga que gestiona Igurco Servicios Sociosanitarios del grupo IMQ.

Hace unos días, cuando me invitaron a asistir, no imaginaba el cariñoso recibimiento que iban a darme estas personas que todavía tienen mucho que aportar, como así me demostraron.

A las diez y media entraba en sus instalaciones donde lo primero que me ofrecieron fue un café recién hecho con unas deliciosas pastas.

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Media hora después, accedí al salón donde ya me esperaban una treintena de hombres y mujeres con una sonrisa en sus caras expectantes.

Algunos de aquellos oyentes habían venido del cercano Club de Jubilados.

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Comencé explicándoles a todos el concepto del blog y la gran variedad que proliferan en Internet.

Mientras yo hablaba, Andoni Renteria, mi compañero de aventuras, manejaba el ordenador que proyectaba las imágenes en una pared a modo de pantalla.

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La primera fotografía que les mostré fue la portada de mi blog que, enseguida reconocieron Artxanda como el lugar donde fue tomada.

Pasé entonces a contarles el origen de la feria de Santo Tomás y ellos me aseguraron que habían visitado alguna vez el mercado que se celebra en Navidad en el Arenal bilbaino.

Hablamos de la vida tan dura de aquellas familias que, en los años cincuenta del siglo pasado, llegaron a Bilbao en busca de un trabajo y tuvieron que vivir en chabolas repartidas por las laderas de nuestros montes.

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Algunos de los asistentes me contaron sus experiencias sobre este tema.

Un tema que les resultó curioso y divertido fue el del Pájaro Rojo, el primer autobús del Athletic Club.

Una hora después todos habíamos aprendido de esta amena charla.

Dos de las mujeres residentes nos hicieron entrega a cada uno, de una caja de bombones y un león del Athletic confeccionado por ellas.

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Nos hizo mucha ilusión a Andoni y a mi este entrañable regalo.

No podian faltar las fotografías con ellos y con Patri y Sonia, a quien debo agradecer su invitación y su cariñoso trato.

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Volvía a mi casa con la maravillosa sensación de haber conseguido traer recuerdos de un Bilbao del Ayer, a estas personas que han luchado tanto para que nuestra ciudad sea lo que es hoy en día.

Muchas gracias a todos.