LA SOCIEDAD BILBAÍNA

Tantas veces he contemplado este edificio, tantas veces he caminado al lado de sus gruesos muros, tantas veces he imaginado cómo se vería Bilbao a través de sus grandes ventanales, tantas veces he fantaseado con las actividades de aquellos socios y, por fin, todas o casi todas mis dudas resueltas.
El edificio de la Bilbaína pertenece a la Sociedad Bilbaína, fundada en 1839 con la idea de ser un centro dedicado al recreo y a la cultura de los socios.
Los primeros 75 años de su existencia ocupó un edificio en la Plaza Nueva; hasta que, en 1913, se traslada al lugar que hoy conocemos en la céntrica calle Navarra.
Hace unas semanas recibí un mensaje de un buen amigo en el que me preguntaba si quería asistir a un evento en este, (para mí) misterioso lugar.
Por supuesto, ni lo pensé; mi respuesta fue un sí rotundo. No podía dejar pasar esta oportunidad de adentrarme en una sociedad que atesora una extensa herencia cultural y social.
A las doce del mediodía del día acordado, mi amigo ya me esperaba en la puerta principal que también es la entrada de coches.

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Nos dirigimos hacia un ascensor que, según me explica, es el original de cuando se construyó este edificio. Su interior de madera le da un toque de distinción.

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Pero yo prefiero subir por las escaleras y admirar la gran vidriera del techo.

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En la primera planta se encuentran las oficinas de la sociedad.
Ya en la segunda planta, en la planta noble, la elegancia es evidente con sus grandes puertas, techos altos profusamente decorados y columnas de mármol de Ereño.

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La biblioteca se encontraba vacía en ese momento. En un cartel se exige vestir con chaqueta para poder acceder a la zona de lectura. En varias vitrinas pude ver diversas publicaciones de la propia Sociedad Bilbaína.

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En esta planta, además de biblioteca, también se encuentran salas de juego, salas de baile, una peluquería y diferentes salones sociales donde poder descansar, charlar o leer.

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Mi guía y yo subimos a la tercera planta donde me explica, se encuentran los comedores y diferentes salas comunicadas entre sí.

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Me asomo por uno de los numerosos y grandes ventanales desde los que se observa la vida bilbaína y me imagino cómo la verían los socios de hace más de un siglo.
La sobriedad y elegancia de los cuidados sofás de piel, de la magnífica chimenea, de los pianos, los cuadros y demás decoración, me transportan a otro siglo.

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Aquí no falta de nada, incluso, disponen de una galería con los retratos de todos los presidentes que ha tenido la entidad hasta la fecha.

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Elegantes alfombras dotan a todo el conjunto de un toque de distinción y confort.

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Este edificio es mucho más grande de lo que me esperaba. Al decírselo a mi cicerone me sonríe y me asegura que solo me ha enseñado la parte más pública. Existen habitaciones, cocinas y más salones que tendré que imaginarlos.

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Antes de terminar mi visita entramos en el salón inglés, a pie de calle. Desde sus ventanas se puede ver a la gente pasar por la calle Navarra.

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Solo me queda agradecer a mi amigo este viaje al pasado. Ya no tendré que imaginar el interior de este emblemático edificio de nuestra villa.
FOTOS: ANDONI RENTERIA

EL PARAJE BILBAINO

En Bilbao son muchos los actos a los que acudo casi a diario para luego contároslo en mi blog.
Hoy he asistido a uno muy especial para mí, ya que yo era una de las personas implicadas.
Hace unos días me ofrecieron ser jurado de un concurso txirene y muy bilbaíno que, desde hace seis años, organiza la Konparsa MOSKOTARRAK.
Este premio lleva el nombre de “Paraje Bilbaino” y consiste en reconocer la labor y la profesionalidad de un comercio de la villa que sume más de cincuenta años en activo.
Para mí ha sido un verdadero honor haber participado en la elección del establecimiento junto al periodista Alberto López Echevarrieta y al que fue alcalde de Bilbao, Ibon Areso.

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Los tres decidimos, en una reunión días atrás, que este año el galardón recaería en el Ultramarinos Gregorio Martin situado en la calle Artekale 22 del Casco Viejo.
A las siete y media de la tarde frente a las puertas del local también conocido como “La bacalada” debido a que es este su producto estrella, nos hemos congregado un grupo de personas para concederles su merecido premio en forma de placa con una imagen de la fachada de la Alhóndiga en cerámica y un retoño del recordado tilo del Arenal.

El acto ha comenzado con el aurresku de honor a los protagonistas.

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El dueño del comercio, muy emocionado, ha agradecido el premio y la asistencia de todos los que allí nos encontrábamos bajo una intensa lluvia.P1900813

 

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El alcalde, Juan Mari Aburto, ha asistido a la ceremonia junto a varios ediles del Ayuntamiento y, nos ha comentado, que Ultramarinos Gregorio Martín era un local de referencia en los paseos de su niñez por el Casco Viejo acompañando a su ama.

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José Mari Amantes ha sido el maestro de ceremonias y ha explicado en qué consiste este concurso y qué locales han sido premiados en ediciones anteriores.

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Integrantes de la Banda Municipal de Txistularis y el gran Mikel Bilbao han amenizado el festejo con sus txistus; mientras que el Otxote “Txipi Txapla” del Colegio de Abogados ha interpretado varias bilbainadas al terminar el acto.

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Los tres miembros del jurado hemos recibido de manos de Luis Ángel García Castresana, componente de la konparsa, una placa conmemorativa con la forma de nuestra querida baldosa bilbaína que, además, nos otorga el derecho a formar parte del Club de Bilbainólogos.

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Muchos amigos se han acercado hasta este local de Artekale, como Marino Montero, Elena Marsal, Beatriz Marcos, K-Toño Frade, Unai Aizpuru, Conchi y Alba, entre otros.

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Los herederos de Gregorio Martin, actuales propietarios, nos han agasajado con un variado lunch.

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Solo me queda, para terminar esta crónica, agradecer a José Mari Amantes, a Luis Ángel García y, por extensión, a la konparsa MOSKOTARRAK, que hayan pensado en mí como miembro del jurado en esta sexta edición.
FOTOS: ANDONI RENTERIA y Sr. ÁLVAREZ.

HOSPITAL EN EL CLUB DEPORTIVO

El Club Deportivo situado en Alameda de Rekalde, fue concebido para albergar un centro deportivo donde, además de natación, boxeo o gimnasia se promocionaban otras iniciativas como el ajedrez, el montañismo o el famoso Circo Amateur del Club Deportivo.
Pero, en este post, os quiero contar algo menos lúdico sobre este emblemático lugar.
En diciembre de 1936 se instaló en este club el Centro de Venereología, Epidemiología, Parasitología y Especialidades.

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Los médicos Ezequiel Porto y José Luis Gallano Gondra dirigieron esta lucha contra estas infecciosas enfermedades junto con un equipo formado de otros dos médicos, parasitarios, practicantes, camilleros, enfermeras, radiólogos o técnicos de laboratorio entre otros.
Lo primero fue asistir a los cientos de militares aquejados de enfermedades venéreas y alejar a aquellas mujeres que consideraban fuente de contagios.
Otra de sus actividades fue la de controlar a las prostitutas, ya que se entendía que era la población de mayor riesgo.
Contaban con equipos sanitarios que trataban a los militares en sus posiciones contra los piojos, además de suministrarles una vacuna contra el tifus.
Más de seiscientos enfermos al mes eran atendidos en este centro deportivo reconvertido en hospital. Contaban con doscientas camas para aquellos que necesitaban hospitalización.
En la zona de la piscina se ubicaron a los infectados con parásitos.
También, los pacientes, eran tratados de otras dolencias como asma, bronquitis, neumonías, úlceras o diarreas.

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La picaresca era cosa habitual en este sanatorio provisional. Llegaban hombres que aseguraban encontrarse enfermos para librarse de sus obligaciones militares.
Los médicos debían evaluar su mal y no era una tarea agradable, ya que llegaron a condenar a alguno de los supuestos pacientes, por amenazas a los profesionales para que falsearan los informes.
Como veis, lo de “escaquearse” viene de lejos.

Fotos tomadas del blog de César Estornes.

PREMIOS SANTUTXU Y MÁS 2017

Por tercer año consecutivo se han otorgado los premios SANTUTXU Y MÁS que organiza el periódico del mismo nombre, bajo la dirección de Jose Ángel Medina.

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El acto ha tenido lugar en el Hotel Gran Bilbao.
A las ocho de la tarde ha dado comienzo la sesión de photocall animada por el txistu de Mikel Bilbao y Patrik Bilbao.

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De allí nos hemos dirigido al auditorio donde ha dado comienzo la gala presentada por el periodista Sergio Ovejero.

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El humor ha sido el protagonista, además de las estatuillas del premio.
Las Fellini son unas maravillosas artistas que han conseguido que el público nos desternilláramos de risa.

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El grupo de baile DENA BILBAO nos han mostrado una coreografía de Hip Hop.

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La música ha estado presente con el cantante Luis Solo y el grupo Crazy Jazzers.

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Entre premio y premio el Mago Valen ha hecho lo que mejor sabe hacer: MAGIA. Nos ha sorprendido con un número en el que ha empleado una baraja española.

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Los encargados de entregar los premios y que, además, han ejercido de jurado, han sido: Nekane Alonso, Iñaki Astigarraga, Jokin González y Susana Porras.

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Desde mi butaca no me he perdido detalle de nada.

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Ha sido una velada fantástica de muchas risas, buena música, grandes profesionales, buena gente, caras conocidas y otras que he conocido.
Beatriz Marcos, Begoña de la Cruz, Aitor Elizegi, Yoli Aurtenetxe, Richard Sahagún, La Otxoa, Javi Salgado…

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Para finalizar nos han ofrecido un variado y sabroso lunch, momento que hemos aprovechado también para bailar y charlar con los amigos.

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Al marchar, el director del hotel, Jorge Álvarez, ha sido muy amable y ha posado con Beatriz Marcos y conmigo para la cámara de Andoni.

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FOTOS: ANDONI RENTERIA.