LA TORRE DE LOS TELEGRAMAS

Existe una construcción en el alto de Santo Domingo, en las inmediaciones del Monte Artxanda, que muchos habréis visto desde diferentes puntos de la villa. Os habréis preguntado qué es o quizá habéis imaginado que sería la vivienda de alguien con una economía muy saneada.
Hoy os hablaré de este lugar y quizá os quede más claro.

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Originariamente este emplazamiento fue ocupado por el Fuerte de Santo Domingo, una construcción cuyo fin era, dada su privilegiada situación, observar los movimientos del enemigo durante las guerras, tanto de la Independencia como las carlistas, y defenderse en caso de necesidad.
Mucho tiempo después cuando planeaban ubicar la Estación Radiotelegráfica de Bilbao, se pensó en este área ya que no había montes cerca que hicieran de pantalla y, además, ya había alguna instalación en uso para ser utilizada.
En noviembre de 1912 dieron comienzo las obras para ubicar, en los barracones ya existentes, diferentes equipos de transmisión.

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En julio de 1913 la estación se unió al servicio nacional. Fueron unos años haciendo uso de las naves ya existentes pero, poco a poco, se fueron derribando aquellas instalaciones para dar paso a un edificio más moderno, hasta que en 1925 se construyó el actual.

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Esta estación radiotelegráfica, propiedad del ejército, estaba a cargo de su propio cuerpo de ingenieros.
La antena se sostenía por una torreta metálica de 60 mts de altura, apoyada sobre una base de hormigón y sujetada por dos vientos, también aislados de la tierra.
La distancia que alcanzaban las trasmisiones con aquella antena era de 600 kms, llegando a duplicarse en situaciones favorables.
Una vez al mes, los oficiales al cargo de esta estación, debían informar al detalle de los mensajes recibidos y enviados, así como la procedencia de los mismos o la cantidad de palabras empleadas.
Como curiosidad os contaré que en el año 1.913 fueron 3.890.567 las palabras utilizadas en estas misivas en todo el Estado, dos millones más que el año anterior. Lo que da una idea del éxito de aquel sistema y de la aceptación que tuvo.
Cuando yo era adolescente solía subir con mis amigos y entrábamos en la torre, sin contemplar ningún peligro. La recuerdo destartalada y en ruinas rodeada de mucho espacio verde.
Hace unas semanas quise adentrarme en el recinto pero me lo encontré vallado y muy protegido; alguien me informó que ahora es una propiedad privada y que lo han rehabilitado, aunque no se sabe qué uso le darán.
Para acceder a esta emblemática torre subí al alto de Santo Domingo y, de allí, me dirigí a la cima del monte Avril (con V porque el nombre procede del General Jean Jacques Avril , Gobernador de Bizkaia durante la ocupación francesa)

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Estacioné el coche en el aparcamiento frente a un restaurante merendero conocido por todos y, a través de un sendero, accedí a la zona recreativa Iturritxualde.

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Me senté en uno de sus bancos a disfrutar del sol de esa mañana de domingo, de la paz del lugar y de las vistas.

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Me dio mucha pena no poder entrar en el recinto de la torre pero, claro, la otra opción era saltar las vallas y no tenía ganas de líos, jaja.
Al bajar de nuevo a la civilización paré en la carretera para tomar otra imagen de aquel edificio que me trae muy buenos recuerdos de mi adolescencia.

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14 pensamientos en “LA TORRE DE LOS TELEGRAMAS

  1. Que gracia! Sabes….te cuento una anécdota. Los últimos años mis altas vivían en Arbolantza y desde esa terraza mi hijo, cuando tenia 3 años yo le decía que que miraba tan ensimismado y me decía que…esa era la casa del Olentzero. Mi sorpresa es que hasta que no he leído tu blog no tenia ni idea de lo que era

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  2. Así que ese tejado y la torre era la del reto de hoy. Una historia que pocos conocíamos , pero para eso está Esme que nos relata divinamente junto con Andoni y su fotografía. Estupendo reportaje.

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  3. Buenas tardes,

    He llegado hasta tu blog buscando fotografías (vivo muy lejos de Bilbao) e información del Monte Avril.

    Hace ya unos años que vengo siguiendo la pista de un antepasado mio, mi bisabuelo, muerto a los pies de ese fuerte, el 18 de mayo de 1874 en la llamada batalla de Monte Abril (con errata incluida, que le vamos a hacer).

    Como quiera que tu artículo además de gustarme muchísimo me ha sido muy util, me gustaría compartir contigo este momento histórico, para que lo tengas presente la próximas vez que mires hacia allá arriba.

    La batalla de Monte Abril se celebró el 18 de mayo de 1874. Tras la Batalla de Avanto, las tropas republicanas consiguieron levantar el sitio que los Carlistas mantenían sobre Bilbao. A pesar de ello, las defensas de la ciudad eran atacadas desde Monte Abril (situado a Noroeste). Por ello, se le ordenó al coronel Roda que, al frente del Regimiento de Infantería de Saboya, saliera de Bilbao para tomar la posición y apoderarse también de los caseríos de la derecha de Begoña, denominados Ranada y Albarrancha. Para este fin, dispuso sus fuerzas de la manera siguiente: ocho compañías de Saboya y una sección de artillería á las órdenes del teniente coronel de dicho cuerpo, constituían el ala derecha; una compañía de Saboya y el 2º batallón de Galicia el centro y dos compañías de Saboya, una de ingenieros y una sección de montaña, la izquierda; quedando como de reserva un batallón de la 2ª brigada.

    En tal disposición, emprendieron las tropas la marcha, precediéndolas fuerzas desplegadas en guerrilla, enlazadas de manera que pudieran auxiliarse recíprocamente, no obstante la extensa línea que abrazaban. Antes de clarear el día encontraron al enemigo, prevenido contra lo que se suponía, en posición, a vanguardia de sus trincheras y se rompió un fuego muy nutrido por ambas partes, manteniéndose los carlistas con tenacidad al amparo de sus masas encubridoras; fueron ganando terreno las tropas liberales paulatinamente, y poco después de amanecer, una compañía de Saboya conquistó el principal objetivo: el alto del castillo de Abril, y se estableció en él, protegida por los certeros disparos de la sección de montaña, dando lugar a las demás fuerzas de la izquierda para subir á la disputada meseta. Rehecho, sin embargo, el enemigo, trató de recobrar la posición perdida, pero rechazado, emprendió la retirada á las ocho y media de la mañana. A esta hora, la derecha se había también apoderado de los caseríos llamados Ranada y Albarrancha, retirándose el cabecilla Fontecha con los tres batallones vizcaínos que mandaba. Entretanto, el brigadier Bargés había dispuesto que el primer batallón del regimiento de Asturias, alojado en Asúa, se situase en posición, antes de amanecer, sobre la extrema izquierda de la1ª brigada, y que la 2ª se aproximase á las mismas fuerzas.

    La situación de las fuerzas de Bargés era crítica, por hallarse expuesta su ala izquierda á ser envuelta y por tener á su retaguardia al enemigo que atacaba á las dos compañías situadas en Asúa; debiendo tenerse presente que no contaba con más fuerzas disponibles que cuatro cortas compañías de Asturias. Felizmente, el primer batallón de este regimiento, cuando la 1ª brigada ocupó el Monte Abril, había terminado su cometido por aquella parte.

    Las pérdidas sufridas por las tropas liberales fueron un teniente y 7 soldados muertos, un comandante, tres oficiales y 53 individuos de tropa heridos y contusos y un oficial y un sanitario extraviados.

    Aquel joven teniente, navarro (de Caparroso) fue mi bisabuelo, al que busco.

    Saludos,

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