VILLANOS DE HONOR 2018

Hace ya veinte años que el periodista Patxi Herranz ideó los premios VILLANOS DE HONOR que se otorgan a aquellas personas que destacan por contribuir al engrandecimiento de la villa de Bilbao.
Este título se concede en nombre de Don Diego López de Haro, quien en junio del año 1300 proclamó la villanía de Bilbao.
El lugar elegido para tal ceremonia es, desde la primera edición, el emblemático Hotel Carlton de la plaza Moyua y el día elegido el lunes de la ASTE NAGUSIA bilbaína.
Estos premios los organiza el propio Hotel y el Área de Fiestas del Ayuntamiento de Bilbao, en colaboración con Laboral Kutxa y Radio Popular; además del apoyo de la Compañía de Gargantúa.


En esta edición el acto ha sido muy importante para mí, ya que soy una de las proclamadas Villanas de Honor, junto al periodista Agustín Herranz, al diseñador Manuel de Gotor y a José Ramón Sanz, primer vizcaíno en cruzar el Canal de la Mancha a nado.
A la una de la tarde he participado en el programa de radio que Patxi Herranz tiene durante la semana de fiestas en el mismo hotel junto a los otros galardonados.


A las dos nos hemos dirigido todos al Salón Elkano donde iba tener lugar el acto. Allí ya se encontraban varios ediles y el Alcalde de la villa, Juan Mari Aburto.
Iñaki Basabe, acompañado de su inseparable guitarra, ha sido quien ha puesto la nota musical con sus bilbainadas.


Patxi Herranz ha presentado este evento junto a Itziar Urtasun, Concejala de Fiestas del Ayuntamiento de Bilbao.

Ha sido muy emotivo ver a José Ramón recoger su premio, ya que lo ha hecho junto a Maialen, una niña con el síndrome Donohue motivo por el que el deportista ha realizado su hazaña.


En segundo lugar me ha tocado a mí subir al estrado. Mis nervios eran patentes y la emoción me desbordaba.
La concejala me ha entregado el diploma y José Ramón Taranco, de Laboral Kutxa, la farola típica bilbaína que recibe cada villano de honor en todas las ediciones.


El diseñador no ha podido asistir y, en tercer lugar, ha subido Agustín Herranz a recoger su diploma y trofeo de manos del Alcalde de la villa.


La foto final de familia ha sido el colofón a una ceremonia llena de emoción, simpatía y, por mi parte, mucha felicidad y orgullo.


El hotel nos ha ofrecido unos canapés y unas bebidas que hemos podido disfrutar entre amigos.


Solo me queda para terminar esta crónica, agradecer al Hotel Carlton, al Ayuntamiento de Bilbao, a Patxi Herranz, a Laboral Kutxa y a la Compañía de Gargantúa, por hacer posible este galardón. Al Alcalde y al resto de ediles por su presencia y amabilidad conmigo, a todos los amigos y amigas que han asistido, por mostrarme su cariño y apoyo, a mi familia y, sobre todo, a mi compañero de aventuras y adorado amigo Andoni Renteria porque sin él todo esto no sería posible.
MILA ESKER, GUZTIOI!
¡MIL GRACIAS A TODOS!
FOTOS: ANDONI RENTERIA

HISTORIAS DE ASTE NAGUSIA

Acudir a la presentación de un libro siempre es un momento mágico donde encontrarse con el autor, hablar con él y saber de su proceso creativo.
Eso es lo que yo hice ayer, 19 de julio a las siete de la tarde en el Hotel Abando de Bilbao, solo que, en este caso, el libro que se presentaba no está escrito por un autor sino por varios; ya que se trata de una antología de la VI edición del Certamen Literario Bilbao Aste Nagusia 2018.


Este concurso literario lo organiza cada año la Asociación Literaria Plaza Nueva Idasleak en colaboración con el Hotel Abando y la web literaria mundopalabras.es. El tema gira siempre en torno a las fiestas grandes de nuestra villa: a la ASTE NAGUSIA.
Para mí ha sido muy especial la edición de este libro, puesto que el relato que yo presenté en febrero, a pesar de no ser elegido ganador, ha sido seleccionado junto a otros para formar esta antología.
El acto comenzó con la bienvenida y agradecimiento del director del Hotel, Iñigo María de la Fuente, quien dio paso al escritor Iñaki Uriarte, impulsor de este certamen que ya se está convirtiendo en un imprescindible en nuestra villa.


La COMPAÑÍA DEL GARGANTUA, congregación lúdica de fieles botxeros consagrados al servicio de Bilbao, como se definen ellos, hizo entrega de tres “benjamines” de Agua de Bilbao a tres de los ganadores del certamen.


Al terminar la presentación y entrega de trofeos, el hotel nos obsequió con unas bebidas y unos deliciosos pintxos.


Estos momentos siempre se aprovechan para saludar a los amigos entre risas y charla.
No quise perder la oportunidad de fotografiarme con Marino Montero y Elena Marsal, miembros de la congregación que entrega los famosos “benjamines” y, por supuesto, la botella.


La concejala Beatriz Marcos y la periodista Amaya Martínez de Santos también acudieron al acto para felicitar a los ganadores.


Luis Ángel García Castresana, José Mari Amantes e Iñaki Astigarraga, siempre apoyando la cultura en nuestra villa.


Feliz con mi ejemplar donde, mi humilde microrrelato, es una pequeña muestra del amor que sentimos los bilbaínos por nuestras fiestas de agosto y por nuestro Botxo.
El libro se puede adquirir por diez euros en la recepción del Hotel Abando y en la web de mundopalabras.es


FOTOS: ANDONI RENTERIA

MARI JAIA SE DESPIDE

Me voy.

Un año más me despido de todos los bilbaínos y visitantes que me habéis hecho sentir la reina de la ASTE NAGUSIA 2017.
Si, ya sé que dicen que soy la protagonista principal de estas fiestas, pero no. No es cierto.
Los únicos protagonistas sois vosotros; los que el día del txupin esperáis a verme en el balcón del Teatro Arriaga para anudaros el pañuelo al cuello y darme la bienvenida cantando mi canción; los que cada mañana acudís al pasacalles de los Gigantes y Cabezudos; los que, con dedicación, preparáis deliciosos platos para los concursos gastronómicos del Arenal; los que bailáis a todas horas al son de un txistu; los que subís a las barracas a disfrutar de las coloristas y ruidosas atracciones; los que hacéis turnos en las txoznas sin sentir cansancio; los que lleváis a vuestros niños en el tren Txu-txu hasta el parque de Doña Casilda; los que acudís a ver con emoción los fuegos artificiales cada noche; los que amáis los conciertos nocturnos y los espectáculos callejeros diurnos; los que respetáis las normas; los que sois tolerantes con los demás… Todos vosotros sois los protagonistas de estos trepidantes nueve días.

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Esta noche, como cada agosto desde hace treinta y nueve años, en las orillas de la ría permaneceréis expectantes, tristes, cansados… observando cómo me colocan en una embarcación donde me darán fuego. Si, fuego. Pero no sufriré, no me voy triste, sé que os he hecho sentir bien durante estos días, sé que guardáis fotos conmigo en las que se os ve sonrientes y eso me hace feliz, sé que el año que viene estaréis nuevamente esperando a que salga al balcón, sé que me queréis.
Para terminar solo puedo daros las gracias por el cariño y fidelidad que siempre me demostráis.
MILA ESKER ETA URRENGO URTERA ARTE!
MARI JAIA.

TXUPIN 2017

Como cada año el Txupin marca el comienzo de la semana más larga en Bilbao: nuestra ASTE NAGUSIA.
Durante nueve días Bilbao se convierte en una fiesta de color, luz, música, bailes, deportes rurales, concursos varios, txoznas, teatro… y muchos espectáculos más.
Ayer, sábado, a las seis de la tarde en el hall del Teatro Arriaga nos congregábamos más de cuatrocientas personas para recibir a la protagonista de las fiestas, a Mari Jaia; mientras, en el exterior, comenzaba a reunirse mucha gente que no querían perderse el Txupin.

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Incluso, Juan Crisóstomo Arriaga, lucía festivo.

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El Alcalde, Juan Mari Aburto, acompañado de la Corporación Municipal al completo presenciaron el aurresku de honor después de mantener un respetuoso minuto de silencio por los atentados de Cataluña.

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Minutos después nos encaminamos todos al piso de arriba para proceder a la presentación de Nati Ovelleiro, como pregonera y Ane Ortiz como txupinera.
Ellas estaban emocionadas, felices, muy sonrientes y con mucha responsabilidad, ya que faltaba menos de una hora para que salieran al balcón del teatro y, frente a miles de bilbaínos, pronunciara el pregón una y encendiera el txupin la otra, marcando, así el inicio de estas fiestas tan esperadas por todos.

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Dentro del edificio el calor era sofocado con unos abanicos de cartón con el logotipo y el color rojo de nuestra villa.
Camareros uniformados desfilaban con bandejas de refrescos, cerveza y cava para saciar la sed de los que allí nos encontrábamos.
El denominador común era la risa, el buen humor, la charla, los abrazos y besos. Todos estábamos pletóricos, sabiendo que Mari Jaia nos trae a Bilbao la posibilidad de evadirnos de nuestra rutina y sumergirnos en unas fiestas que, el próximo año, cumplirán cuarenta años tal y como las conocemos hoy en día.
El alcalde y la concejala de fiestas, Itziar Urtasun se colocaron los pañuelos de fiestas, haciendo lo propio con las dos protagonistas del momento. También a los asistentes nos entregaron uno con el dibujo de nuestra querida baldosa.

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A las siete en punto, Nati y Ane o lo que es lo mismo, la pregonera y la txupinera junto con la persona que realizaba la traducción en el lenguaje de signos, salieron al balcón. Abajo, en la plaza, la multitud les recibió con mucho entusiasmo y gritos de ánimo.
Unos minutos más tarde la canción de Kepa Junquera en honor a Mari Jaia sonaba en los altavoces y miles de personas tanto fuera como dentro la cantábamos al unísono.
Este acto, además, nos da la oportunidad a todos los asistentes de saludarnos y compartir un momento emotivo.
El alcalde se fotografió amablemente con todo aquel que se lo solicitó.

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Olga Zulueta y yo no dejamos escapar la posibilidad de besar a Isidro Elezgarai.

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Jon Aldeiturriaga me hizo el honor de anudarme el pañuelo al cuello.

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Los padres y hermana de la txupinera, posaron felices con Beatriz Marcos y conmigo.

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Aitor Bilbao, siempre atento, posó muy sonriente para la cámara de Andoni.

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Txoron, tan elegante como nos tiene acostumbrados.

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Karmele Larrinaga es tan simpática como buena actriz.

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Oscar del Hoyo y yo bajamos la escalinata del Arriaga mientras Andoni nos tomaba esta foto.

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Mi amigo Javier es encantador.

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Kepa Gallego y su amigo Javier Ortuzar tampoco quisieron perderse el txupin.

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Marino Montero, uno de los ideólogos de nuestra ASTE NAGUSIA.

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El alcalde, Beatriz Marcos, Olga Zulueta y yo con Mari Jaia.

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Anakoz Merikaetxebarria siempre con planes y proyectos.

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José Mari Amantes y Luis Castresana preparados para una semana trepidante.

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Gotzone Zaldunbide, Koldo Narbaiza, Asier Abaunza y Oihane Agirregoitia disfrutaron de la fiesta.

Alberto Ruiz de Azua con su buen humor habitual.

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Beatriz Marcos, los hermanos Manu y Susana González y yo mantuvimos una entretenida charla.

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Olga Zulueta, Beatriz Marcos y Jon Ruiz tomaban cerveza La Salve para celebrar la llegada de Mari Jaia.

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A las ocho de la tarde el teatro quedó vacío cuando Mari Jaia fue llevada por diferentes miembros de las Konpartsak, a inaugurar las txoznas.
ASTE NAGUSIA 2017 había arrancado en buena sintonía.
Para terminar esta crónica solo me queda agradecer a todos los amigos que me dedicaron unos minutos con sus sonrisas y su cariño.
GORA ASTE NAGUSIA!
GORA MARI JAIA!
FOTOS: ANDONI RENTERIA.